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Pourquoi les overthinkers ont du mal avec le travail à distance

Communiquer à distance est difficile, avec beaucoup plus de place pour l’ambiguïté. C’est pourquoi certains penseurs ont du mal.
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Tout le monde peut souffrir de l’isolement du travail à distance – même pour les personnes les moins sociales, passer des journées de travail avec seulement une webcam ou une plateforme de messagerie pour contacter des personnes qu’ils voyaient tout le temps peut éventuellement avoir des conséquences. Mais cet isolement peut être particulièrement difficile pour un type de travailleur : les « trop réfléchis ». Ce sont des personnes qui ont tendance à suranalyser les événements qui les entourent et qui les concernent, et qui ont besoin d’être rassurées sur le fait que tout va bien.

La réflexion excessive peut se produire dans n’importe quel environnement qui laisse place à l’incertitude, comme dans les relations sociales ou sur le lieu de travail. Mais les experts disent que le travail à distance peut aggraver les tendances à la réflexion excessive, car le manque de communication en face à face entre collègues augmente l’ambiguïté et l’incertitude – des facteurs qui peuvent déclencher des spirales de réflexion excessive. (Que signifiait cet e-mail d’une ligne ? Est-ce que je me fais virer pendant cet après-midi Zoom ?)

Il existe des mesures que les individus peuvent prendre pour conjurer ces pensées intrusives. Mais il appartient également aux managers de mieux communiquer, afin que les travailleurs sachent comment ils vont et ne soient pas seuls à se poser des questions.

» Genre de personnes qui ont besoin de savoir »

Les psychologues disent que les penseurs excessifs s’inquiètent de manière obsessionnelle des choses qui pourraient mal tourner.

Dans un sens, être trop pensant peut être une bonne chose. « Les personnes qui réfléchissent ont tendance à être des personnes super consciencieuses, elles ont tendance à être des personnes très responsables et elles ont tendance à être un peu perfectionnistes », explique Craig Sawchuk, psychologue à la Mayo Clinic, l’une des plus grandes organisations de recherche médicale aux États-Unis. « Ils se soucient de leur travail et veulent vraiment bien faire. » Ils ont également tendance à être « très sensibles émotionnellement », explique Jeffrey Sanchez-Burks, spécialiste du comportement à la Ross School of Business de l’Université du Michigan, aux États-Unis.

C’est pourquoi les penseurs excessifs peuvent être une aubaine pour le lieu de travail. Ils sont diligents, travailleurs et conscients des sentiments des autres; puisqu’ils passent tellement de temps à réfléchir à leur performance et à leur position avec les gens, ils peuvent être des membres d’équipe engagés et dévoués. « C’est une vraie force », dit Sawchuk.

Mais une fois que l’anxiété s’installe, ces forces peuvent devenir des faiblesses (et la rumination en particulier peut même avoir des effets néfastes sur la santé mentale et physique, selon des études).

Sawchuk dit que lorsque les penseurs excessifs commencent à s’inquiéter, ils ont tendance à emprunter l’une des deux voies suivantes : soit ils se désengagent de la situation, soit ils s’engagent trop et cherchent constamment à être rassurés sur le fait que leur peur n’est pas fondée. Les sur-penseurs « sont vraiment du genre à avoir besoin de savoir », et lorsqu’ils s’inquiètent de quelque chose ou sentent qu’une situation n’est pas claire, ils souhaitent avoir la confirmation à 100 % que tout va bien. « La plus grande source d’essence dont l’anxiété se nourrit est cette incertitude », dit-il.

Étant donné que les télétravailleurs sont enfermés à la maison, d’autres sont invisibles et inaudibles tout au long de la journée de travail, ce qui augmente l’incertitude et, potentiellement, l’anxiété (Crédit : Getty Images)
Étant donné que les télétravailleurs sont enfermés à la maison, d’autres sont invisibles et inaudibles tout au long de la journée de travail, ce qui augmente l’incertitude et, potentiellement, l’anxiété (Crédit : Getty Images)

Un exemple de réflexion excessive sur le lieu de travail pourrait être d’être assis en face d’un collègue, de remarquer son expression aigre et de s’inquiéter que cela le concerne, ou de s’inquiéter qu’il travaille plus dur qu’il ne le fait. Ce n’est peut-être pas du tout le cas, cependant – « peut-être qu’ils sont sur leur ordinateur en train de jouer au Solitaire », déclare Melanie Brucks, professeure adjointe de marketing d’entreprise à la Columbia Business School, New York, États-Unis.

Lorsque les penseurs excessifs sont obsédés par ces pensées, ils « ne font pas cela pour se sentir bien – ils le font pour se sentir moins mal », explique Sawchuk. Et même si les travailleurs obtiennent le réconfort temporaire dont ils ont besoin – comme tendre la main à ce patron au visage aigri pour vérifier leur température – « alors le doute revient : » étaient-ils juste gentils avec moi « ? Ou « maintenant, ils pensent probablement que je suis bizarre parce que j’ai tendu la main et j’essayais d’obtenir des éclaircissements » ».

La complication du travail à distance

Lorsque la main-d’œuvre est passée du bureau au bureau à distance pendant la pandémie, les penseurs ont perdu bon nombre des petites choses qui pourraient apaiser leurs inquiétudes. Dans un lieu de travail physique, les penseurs excessifs peuvent plus facilement observer les signaux du langage corporel ou se pencher sur un bureau pour poser une question à un collègue lorsqu’ils ne sont pas sûrs d’une situation. Mais le travail à distance loin de ces points de vente.

Sanchez-Burks dit que les overthinkers « pourraient avoir le plus de mal » à l’ère du travail à distance, car ils « s’appuient beaucoup sur ce contexte ». Le travail à distance augmente l’ambiguïté ; tant de choses ne sont ni vues ni entendues au cours d’une journée de travail à distance typique, comme qui rencontre qui, les projets sur lesquels les autres travaillent, de quoi les collègues parlent au patron. Pour un travailleur qui réfléchit trop et qui se sent inquiet, cela peut conduire à une « boucle de rumination » où il pourrait « relire les échanges de courriels encore et encore et encore » pour décoder le sous-texte, explique Sawchuk. Ou si un responsable oublie peut-être innocemment de les ajouter à une invitation Zoom
te, ils commencent à penser au pire.

S’appuyer sur les e-mails et les chats peut aggraver le problème. « Le texte est une forme de communication vraiment appauvrie », déclare Sanchez-Burks. Il dit qu’en matière de communication numérique, l’écart entre ce que les gens veulent dire et la façon dont les autres interprètent le message peut être considérable. Ainsi, lorsqu’un e-mail peut sembler un peu laconique, cela peut déclencher une rumination.

Les experts disent également qu’il appartient aux gestionnaires à distance de communiquer plus efficacement pour éliminer toute anxiété qui peut affecter négativement le personnel.
Au bureau, ce cycle de réflexion excessive peut être réduit par une conversation rapide. « Peut-être que nous nous sentons un peu anxieux, mais ensuite nous rencontrons [cette personne] à la fontaine d’eau, ou sur le chemin de la salle de bain. Et nous avons ce moment, ou ce sourire, ou ‘comment vas-tu ? ‘, et vous pouvez sentir la chaleur », explique Brucks. Dans le monde du travail à domicile, ce n’est pas facile.

Bien sûr, bien que le travail à distance puisse exacerber les tendances à la réflexion excessive, le travail en personne n’est pas la panacée pour ces pensées nocives. Il existe encore de nombreux scénarios ambigus au bureau qui peuvent déclencher des spirales de réflexion excessive. Mais le travail à distance, avec son ambiguïté accrue, peut déclencher une réflexion excessive.

Pensées intrusives « en court-circuit »

Que cela se produise à distance ou en personne, une réflexion excessive peut nuire au bien-être des travailleurs. Les cycles de pensée négative et d’inquiétude face à des résultats potentiellement mauvais peuvent être une porte d’entrée vers des mécanismes d’adaptation inadaptés, notamment la toxicomanie ; De plus, une étude portant sur plus de 32 000 participants dans 172 pays a montré que ruminer trop d’événements négatifs est le plus grand facteur prédictif de dépression et de stress.

Mais il y a des choses que les penseurs excessifs peuvent faire pour se libérer des pensées obsessionnelles.

Quand quelqu’un est coincé dans une boucle de réflexion excessive, prendre du recul et regarder la situation objectivement pour « court-circuiter » les schémas de pensée intrusifs peut aider, dit Sawchuk. Il suggère aux gens d’écrire leurs doutes et leurs craintes à propos de la situation, et de demander : « Qu’est-ce qu’il y a de différent pour voir cela ? Quelle est la manière la moins mauvaise ? Est-ce que je pense que c’est vrai, ou est-ce que je sais que c’est vrai ? vrai? Ai-je des preuves objectives à l’appui de cela? » Le but ici, dit-il, est de « défier ces pensées » qui déclenchent une réflexion excessive.

Avec le travail à distance, les travailleurs peuvent planifier des enregistrements plus informels avec les patrons et les collègues ; créer des fenêtres pour faciliter des communications plus contextualisées (comme un appel téléphonique ou vidéo), pour aider à mieux lire l’humeur de l’autre personne et réduire l’ambiguïté anxiogène.

Mais les experts disent également qu’il appartient aux managers distants de communiquer plus efficacement pour éliminer toute anxiété qui peut affecter négativement le personnel. « Même avant la pandémie, les managers surestimaient à quel point ils étaient clairs et surestimaient à quel point ils communiquaient », explique Sanchez-Burks. Il dit que si les gestionnaires ne vérifient pas davantage les travailleurs – en particulier lorsqu’ils sont à distance – cela peut conduire les travailleurs à avoir ce sentiment rongeant d’être hors de la boucle. Les managers doivent en fait « sur-communiquer afin de communiquer juste assez », déclare Sanchez-Burks.

Il y a aussi place à l’amélioration en termes de communication textuelle, dit Brucks ; il est maintenant temps de changer nos normes et « d’infuser [la communication textuelle] avec plus d’informations et de réduire l’ambiguïté ». Non seulement les équipes distantes devraient communiquer plus fréquemment, mais d’une manière plus informative que les e-mails brusques d’une ligne. (Études montrer que même les emoji peuvent aider avec cela.)

En fin de compte, bien que la communication puisse toujours être améliorée, les penseurs excessifs doivent arriver à un endroit où ils peuvent faire la paix avec l’ambiguïté – surtout ces derniers temps. « L’une des conséquences » du travail à distance, explique Sawchuk, « est que nous avons également introduit plus d’incertitude dans le mélange ».

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