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Pourquoi la crème solaire ne suffit pas pour prévenir les coups de soleil

Cinq étapes simples ont aidé l’Australie à réduire les taux élevés de cancer de la peau – et pourraient aider les autres à rester en sécurité au soleil.
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Lorsqu’il s’agit de réduire le risque de développer un cancer de la peau, l’enfance et l’adolescence sont des périodes critiques. La quantité d’exposition au soleil d’une personne au cours des 20 premières années de sa vie détermine dans une large mesure la probabilité de développer un cancer de la peau, selon des recherches. Il a été constaté qu’un seul cas de coup de soleil provoquant des cloques chez un enfant ou un adolescent double le risque de développer un mélanome, qui est la forme la plus grave de cancer de la peau, plus tard dans la vie.

L’Australie a l’un des taux de cancer de la peau les plus élevés au monde, avec une prévalence environ le double de celle du Royaume-Uni et des États-Unis, en raison de son soleil intense. En fait, le mélanome est le cancer le plus courant chez les Australiens âgés de 20 à 39 ans, et il est si courant qu’il est devenu le « cancer national » de l’Australie (aux États-Unis, c’est le troisième cancer le plus courant dans ce groupe d’âge) . Mais en réponse à cette menace, le pays a également développé certaines des mesures les plus efficaces au monde pour la prévention du cancer de la peau – qui contiennent de puissantes leçons pour d’autres pays confrontés à des étés toujours plus chauds.

Étant donné qu’une protection solaire précoce peut faire une si grande différence, un message clé des experts australiens est que les familles soient conscientes du danger des rayons ultraviolets (UV) du soleil et prennent quelques mesures de protection simples.

« La sorte d’UV « zappe » l’ADN dans les cellules saines », explique Justine Osborne, responsable de programme au Cancer Council Victoria, dans le sud-est de l’Australie. « Les cellules se réparent lorsque l’exposition aux UV disparaît, mais si vous les frappez constamment avec des UV, elles n’ont aucune chance de se réparer. C’est à ce moment-là que le cancer de la peau se développe. » À l’échelle mondiale, le cancer de la peau a été diagnostiqué chez 6,7 millions de personnes en 2019 et il en a tué 118 000.

La peau fine a besoin de protection

Alors que la plupart des conseils concernant les écrans solaires s’appliquent aux adultes et aux enfants, la protection des nourrissons contre les coups de soleil nécessite une approche différente. La crème solaire ne doit jamais être utilisée sur un bébé de six mois ou moins, et un enfant de moins d’un an ne doit pas être directement exposé aux rayons UV, selon le Cancer Council. Au lieu de cela, les protections appropriées pour les bébés comprennent des vêtements légers et amples qui permettent la circulation de l’air, une ombre dense et un chapeau souple qui ne deviendra pas un risque d’étouffement.

« La peau d’un bébé est très fine et sensible, et les bébés ont tendance à sucer des choses, ce qui signifie qu’ils pourraient ingérer la crème solaire », explique Osborne. « Les bébés et les jeunes enfants sont particulièrement sensibles aux dommages causés par les UV, il est donc très important qu’ils soient bien protégés chaque fois que l’indice UV est de trois ou plus. » L’indice UV de l’Organisation mondiale de la santé mesure l’intensité du rayonnement ultraviolet du soleil un jour et un lieu donnés et varie de 0 (faible) à plus de 11 (extrême). Un nombre plus élevé signifie que les dommages potentiels à la peau et aux yeux augmentent, et aussi qu’ils peuvent se produire plus rapidement.

Les coups de soleil chez les enfants peuvent être particulièrement dangereux, notamment parce qu’ils sont plus susceptibles de souffrir d’affections connexes telles que les coups de chaleur. Les experts recommandent d’utiliser des formules de protection solaire conçues pour les enfants et de tester d’abord la crème sur une petite parcelle de peau. « Les véritables allergies aux écrans solaires sont très rares, mais lorsqu’elles surviennent, elles sont généralement causées par les ingrédients supplémentaires contenus dans un écran solaire [tels que le parfum], plutôt que par les propriétés de protection solaire », explique Osborne.

Elle souligne que la crème solaire doit être conservée en dessous de 30C (86F) car si elle surchauffe, les ingrédients commenceront à se séparer et à perdre de leur efficacité. « Si vous êtes à la plage, gardez de la crème solaire dans la glacière avec vos boissons. Ne la gardez pas dans la boîte à gants de votre voiture. Traitez-la comme une chose précieuse. »

Quelle quantité de crème solaire devez-vous utiliser ?

Alors que les peaux pigmentées plus foncées mettent généralement plus de temps à attraper des coups de soleil, tous les types de peau peuvent être endommagés par le soleil. Selon des facteurs tels que l’indice UV et le type de peau d’une personne, un coup de soleil peut survenir en seulement 10 minutes. L’exposition aux UV peut augmenter le risque de cancer de la peau même lorsqu’elle ne provoque pas de coups de soleil. Ces dernières années, la recherche a également montré que l’exposition au soleil peut provoquer un vieillissement prématuré de différents types de peau, y compris les peaux de couleur.

« Les UV ne sont pas liés à la température. Il est possible d’attraper un coup de soleil par temps froid mais clair. Vous pouvez également avoir un coup de soleil par temps nuageux. Vous ne le sentez pas avant qu’il ne soit trop tard », explique Stuart Henderson, spécialiste des radiations. scientifique à l’Agence australienne de radioprotection et de sûreté nucléaire (ARPNSA). Il a co-écrit une étude sur l’efficacité et l’utilisation de la crème solaire en Australie qui a révélé que la crème solaire est sans danger pour la peau, mais que la quantité de crème solaire et la manière dont elle est appliquée varient considérablement d’un individu à l’autre.

La crème solaire devrait être le dernier recours – Stuart Henderson
La crème solaire est un moyen efficace de prévenir les coups de soleil chez les enfants de plus de six mois. Cependant, il existe une confusion généralisée quant à son utilisation correcte. En plus des mythes néfastes (comme un faux bronzage offrant une protection contre les coups de soleil), des études ont montré que les gens appliquent souvent des quantités insuffisantes de crème solaire. Certains supposent que la crème solaire est elle-même une protection complète.

« La crème solaire n’est pas une armure: elle doit être utilisée en combinaison avec d’autres mesures de protection », déclare Henderson. « Cela devrait généralement être considéré comme le dernier recours lorsque vous n’avez aucun autre moyen de protéger votre peau. »

En Australie, le Cancer Council recommande quatre autres mesures de protection solaire : des vêtements, de l’ombre, un chapeau à larges bords et des lunettes de soleil. Leur utilisation a été popularisée grâce à une campagne de santé exceptionnellement réussie, lancée il y a des décennies en Australie en réponse au risque particulier de mélanome du pays.

Glisser, s’effondrer, gifler

Les taux annuels de mélanome chez les femmes en Australie sont 10 fois plus élevés que ceux des femmes en Europe. Pour les hommes, ils sont 20 fois plus élevés. Cela est dû en partie aux conditions climatiques et au fait que l’orbite de la Terre n’est pas parfaitement circulaire : l’hémisphère sud est plus proche du Soleil pendant ses mois d’été que l’hémisphère nord pendant son propre été. En conséquence, le soleil semble plus intense dans des endroits comme l’Australie, où les taux d’UV sont plus élevés en comparaison. (Incidemment, le plus haut niveau de rayonnement ultraviolet jamais enregistré à la surface de la Terre a été mesuré en 2003 dans les Andes boliviennes, avec un indice UV de 43).

En 1981, lorsque les dangers des rayons UV devenaient apparents, le Conseil anti-cancer de Victoria de l’époque a lancé une campagne d’éducation qui se poursuit 40 ans plus tard.

La campagne SunSmart – également connue sous le nom de campagne Slip, Slop, Slap – a utilisé une mouette joyeuse appelée Syd pour encourager les gens à « enfiler une chemise, mettre de la crème solaire et mettre un chapeau ». Fondamentalement, l’un de ses messages centraux est que la crème solaire seule ne suffit pas. Il est également important de se couvrir avec des vêtements et de chercher de l’ombre. Elle est considérée comme l’une des campagnes de santé communautaire les plus réussies d’Australie, ce qui est attribué à sa longévité, sa cohérence et son bon financement.

« Nous avons constaté une baisse des taux de mélanome chez les personnes de moins de 60 ans à Victoria et de moins de 50 ans en Australie depuis les années 1980, lorsque la campagne SunSmart a commencé », explique Osborne. « Il s’agit d’une cohorte de personnes qui profitaient du soleil et aimaient bronzer. C’était une énorme demande de leur dire de prendre des mesures de protection, et ce fut un grand changement culturel. »

Le message doit être constamment renforcé – Phil Barker
« Il ne fait aucun doute que la campagne Slip, Slop, Slap a sensibilisé le public à l’exposition au soleil, et elle a été extrêmement efficace pour influencer notre comportement », a déclaré Phil Barker, chercheur principal honoraire en chimie à l’Université de Wollongong. « Mais le message doit être constamment renforcé pour éduquer les nouvelles générations de parents et leurs enfants. »

En effet, récemment, des incidents alarmants de coups de soleil ont été signalés en Australie. Un rapport sur les cas de coups de soleil dans les services d’urgence de Victoria a montré que l’été 2018-2019 avait enregistré le deuxième plus grand nombre de cas depuis 2004. Une présentation hospitalière sur deux pour coups de soleil concernait des enfants et des adolescents, et une sur cinq étaient des enfants de moins de neuf ans. âge.

Alertes solaires par téléphone

Une application développée en Australie et co-conçue par le Cancer Council Victoria, l’ARPANSA et d’autres organisations, vise à aider à prévenir le cancer de la peau en montrant aux utilisateurs l’indice UV dans leur région. Une version mondiale, l’application téléphonique gratuite SunSmart Global UV, a été lancée par l’Organisation mondiale de la santé et ses partenaires cette année. L’application sera particulièrement utile pour ceux qui passent leurs vacances dans de nouvelles destinations, selon Barker.

« Si vous vous rendez dans un endroit inconnu, assurez-vous de connaître l’indice UV attendu et modifiez vos stratégies de protection solaire en conséquence », explique Barker.

Barker travaille actuellement sur le développement d’écrans solaires de « nouvelle génération » spécialement conçus pour fournir une protection dans les conditions d’exposition extrêmes de l’Australie. Il estime qu’ils pourraient être sur le marché d’ici 2026.

L’avenir de la protection solaire ?

Développer de nouvelles façons de rappeler aux gens de réappliquer leur crème solaire peut être un domaine de recherche difficile pour les scientifiques, déclare Elke Hacker, chercheur principal en santé publique à l’Université Griffith. « Nous devons savoir si la technologie développée en laboratoire est utile dans le monde réel, mais il est moralement inapproprié pour les scientifiques de placer potentiellement les gens dans des environnements à risque où ils utiliseront leur crème solaire. »

Cependant, Hacker et son équipe de l’Université de technologie du Queensland ont trouvé un environnement où les gens s’assoient volontairement au soleil pendant plus de quatre heures : un match de cricket.

L’équipe a étudié l’effet des autocollants de détection UV rappelant aux gens de réappliquer leur crème solaire lors du test Ashes de quatre jours de 2017 à Brisbane, en Australie. Les autocollants changent de couleur en réponse aux UV. Au total, 428 personnes ont participé à l’étude, ce qui en fait la plus importante du genre. L’autocollant était clair lorsque l’écran solaire était fraîchement appliqué, et lorsque l’écran solaire s’est dissipé et qu’il était temps de le réappliquer, la couleur de l’autocollant est devenue violette. Il y avait aussi un groupe témoin de personnes qui recevaient de la crème solaire gratuite, mais pas d’autocollants ; tandis que le groupe d’autocollants recevait un écran solaire gratuit et des autocollants.

Il a été constaté que les autocollants amélioraient la fréquence de réapplication de la crème solaire, incitant 80 % des amateurs de cricket à réappliquer leur crème solaire, contre 68 % dans le groupe témoin. Cependant, les résultats ont également mis en évidence les défis de l’utilisation de la crème solaire : 39 personnes portant des autocollants ont tout de même souffert de coups de soleil, peut-être parce qu’elles ont simplement été exposées trop longtemps au soleil ou parce que la crème solaire n’a pas été correctement réappliquée.

« Des études antérieures ont montré que les gens n’appliquent parfois que la moitié de l’épaisseur recommandée pour couvrir la peau », explique Hacker.

La quantité correcte est de deux milligrammes par centimètre carré, ce qui équivaut à sept cuillères à café de crème solaire pour un corps adulte. Cela équivaut à une cuillère à café pour chaque bras et jambe, deux pour le torse, plus une cuillère à café pour le visage, le cou et les oreilles. Il doit être réappliqué toutes les deux heures.

 

 

 

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