Mode de vie

PLP : les partenariats platoniques qui associent des amis pour la vie

Toutes les relations entre partenaires principaux doivent-elles être romantiques et sexuelles ? Les personnes qui choisissent des partenariats de vie platoniques disent un non catégorique.

 

Deena Lilygren, une mère dans la quarantaine, vit avec sa meilleure amie Maggie Brown depuis des années dans le Kentucky, aux États-Unis. Pendant leur cohabitation, Brown a rencontré son futur mari. Il a emménagé avec la paire de meilleurs amis, a proposé à Brown, ils se sont mariés et finalement, tous les trois ont acheté une maison ensemble.

Quand il a emménagé avec eux – et encore une fois quand il a proposé – Brown lui a dit qu’elle et Deena « étaient un forfait », dit Lilygren. « Elle voulait être sûre qu’il n’avait pas l’attente que tant de gens semblent avoir – que le mariage est le moment où vous lâchez vos amis. »

Brown et Lilygren ont une relation qui va au-delà de la plupart des amitiés. Lilygren les considère comme des « partenaires de vie platoniques », ce qui signifie qu’ils sont les principaux partenaires l’un de l’autre – la façon dont les gens se rapportent souvent aux conjoints ou aux partenaires romantiques, seuls la romance et le sexe ne sont pas pris en compte dans leur relation.

À peine prononcée dans le passé, l’expression «partenaires de vie platoniques» a été popularisée récemment par deux femmes dans la vingtaine de Singapour, April Lee et Renee Wong. Le couple discute de leur partenariat de vie platonique (PLP) sur TikTok, où Lee compte plus de 51 000 abonnés. Ils ont cimenté leur amitié en tant que PLP lorsque Wong a déménagé de Singapour à Los Angeles pour vivre avec Lee en septembre 2021. Comme Lee l’a dit dans un article sur leur partenariat pour Refinery29, ils n’étaient pas seulement les meilleurs amis, mais des « partenaires financiers solidaires », ont aidé atteignaient leurs objectifs de vie plus efficacement et voulaient être ensemble non seulement temporairement en tant que colocataires, mais pour le long terme.

La popularité de leur histoire a suscité une série de reportages sur ce type d’amitié engagée, y compris entre hommes. Mais de telles relations ne sont pas totalement nouvelles – dans certains cas, elles remontent au 18e siècle. Alors que certaines de ces relations étaient certainement des relations étranges déguisées, il est tout à fait possible que beaucoup ressemblaient à Lee et Wong – le terme «PLP» n’était tout simplement pas là pour les décrire.

Pour certains qui sont actuellement en PLP, comme Lilygren, l’expression est un moyen important non seulement de définir leurs situations de vie, mais aussi de souligner la valeur des partenariats non romantiques. « En tant que culture, nous dévalorisons vraiment l’amitié par rapport aux relations comme le mariage – on s’attend à ce que nous ayons des amitiés transitoires et secondaires qui deviennent marginalisées lorsqu’un ami se marie », dit Lilygren, « et il n’y a vraiment pas de mot pour un ami qui est un partenaire dans la vie. « PLP » comble ce vide.

« Mariages à Boston »

De l’époque coloniale jusqu’à environ 1850, les gens ont conclu des partenariats de vie – des mariages – pour des raisons «pragmatiques», explique Eli Finkel, professeur à l’Université Northwestern, Illinois, États-Unis, et auteur de The All-Or-Nothing Marriage: How the Best Marriages Work . « Les fonctions distinctes du mariage à cette époque tournaient autour de la survie de base – littéralement des choses comme la nourriture, les vêtements et le logement », dit-il. Pour les femmes – qui étaient tenues à l’écart du marché du travail et incapables de gagner leur vie de manière indépendante – avoir un mari était essentiel pour s’en sortir.

Cependant, cela a changé pour beaucoup dans des endroits comme les États-Unis et la Grande-Bretagne à la fin des années 1800. Là-bas, les femmes de la classe moyenne pouvaient fréquenter l’université, leur ouvrant la voie à l’entrée sur le marché du travail, explique Lillian Faderman, historienne LGBTQ basée aux États-Unis. Les femmes n’avaient plus à dépendre de leur mari pour gagner leur vie et certaines ont choisi de vivre avec d’autres femmes à la place.

À cette époque, le terme « Boston Marriage » est apparu pour décrire « deux femmes vivant ensemble dans une relation engagée à long terme », explique Faderman. (Bien qu’elle ajoute que personne ne sait avec certitude d’où vient le terme, certains soupçonnent qu’il pourrait provenir du roman d’Henry James de 1866, The Bostonians, qui présentait une relation peut-être romantique entre deux femmes.) « Que ce soit des relations lesbiennes ou comment beaucoup d’entre elles étaient des relations lesbiennes… nous ne le saurons jamais », dit-elle, « parce que ce genre de chose n’était pas consigné sur papier – les gens ne parlaient pas ouvertement de sexe entre femmes.

Ce qui a été consigné sur papier, ce sont les réflexions d’Eleanor Butler, un demi-couple connu sous le nom de Ladies of Llangollen, deux femmes riches qui avaient les ressources financières à la fin des années 1700 pour fuir leurs familles en Irlande et vivre ensemble dans ce qui était souvent appelé comme une « amitié romantique ». Butler a qualifié sa partenaire de vie et cohabitante, Sarah Ponsonby, de sa « bien-aimée », et a détaillé leurs journées ensemble dans son journal, mais n’a jamais mentionné de relation sexuelle.

Bien qu’il reste impossible de connaître la véritable nature de ces relations historiques, comme le suggèrent les historiens, de telles «amitiés romantiques» étaient suffisamment courantes à l’époque pour qu’il soit tout à fait possible que certaines soient non sexuelles, servant de précurseurs aux PLP d’aujourd’hui.

« Cela semble inextricable »

Du milieu des années 1800 aux années 1960, Finkel dit que le mariage a quitté « l’ère pragmatique » et a atterri dans « l’ère basée sur l’amour », ce qui signifie que les gens ont formé des partenariats à vie pour l’amour et l’intimité, plutôt que pour la survie. L’industrialisation a amené les jeunes dans les villes, les rendant « pour la première fois… géographiquement et économiquement indépendants de leurs familles », dit Finkel. Avec cette liberté, l’accent a été mis sur «l’épanouissement émotionnel» dans les matchs à vie.

Je ne vois certainement pas un moment vivre séparé de Maggie – Deena Lilygren
Les années 1960, ajoute-t-il, ont apporté un autre changement dans ce que les gens recherchaient en grande partie chez les partenaires de vie dans le monde occidental. « L’amour et l’intimité restent nécessaires, mais ils ne suffisent plus », dit-il. Les mariages d’aujourd’hui doivent également « permettre aux gens d’être authentiques et de poursuivre leur croissance personnelle ».

En d’autres termes, les mariages et les partenariats de vie ont évolué à un point tel que beaucoup s’attendent à ce que leur partenaire soit tout pour eux, remplissant plusieurs rôles, notamment celui de partenaire sexuel, de cohabitant, de coparental, de système de soutien émotionnel et de partenaire financier, entre autres. Cela peut être beaucoup demander à une seule personne, et « de nombreuses relations cèdent sous la pression », ajoute Finkel.

Les PLP offrent une autre façon de s’engager dans des relations à long terme. On ne s’attend pas à ce qu’un partenaire platonique satisfasse les besoins sexuels et romantiques, et ceux qui ont un PLP ne voient pas leurs partenaires romantiques comme leur principal système de soutien émotionnel. Certains fusionnent les finances avec leur PLP, comme beaucoup pourraient s’y attendre d’un couple marié, et d’autres ne le font pas, ou le font partiellement. Lilygren et Brown n’ont pas de comptes courants communs, dit Lilygren, « mais à ce stade, nous avons tous acheté ensemble tellement d’articles pour la maison, y compris des meubles, que cela semble inextricable ».

Dans l’ensemble, entrer dans un PLP a beaucoup en commun avec entrer dans un mariage. Certains se marient même, en partie pour les droits légaux qui accompagnent l’arrangement (comme s’assurer que leurs partenaires seront considérés comme leurs «plus proches parents»), ou pour montrer leur engagement les uns envers les autres aux membres de la famille et aux amis qui ne pourraient pas autrement comprendre. Les discussions pratiques sur la façon de partager une vie s’appliquent toujours, ainsi que des négociations supplémentaires sur la façon d’intégrer les partenaires romantiques de chaque membre dans la relation et / ou les conditions de vie.

Les personnes qui ne connaissent pas les PLP ont souvent du mal à accepter l’idée que deux personnes peuvent partager une intimité aussi profonde et ne pas avoir de relation sexuelle. Il a fallu que Jay et Krystle, basés en Floride, qui ont parlé de leur PLP à The Cut, deviennent viraux sur TikTok à propos de leur relation pour leur famille et leurs amis pour enfin comprendre qu’ils étaient totalement platoniques, malgré leur mariage. Pour Lilygren, écrire sur sa relation avec Brown est ce qui a finalement aidé à expliquer l’arrangement du trio à Brown et aux familles de son mari.

« Ils ont commencé à nous prendre plus au sérieux en tant qu’unité familiale, ce qui est magnifique », déclare Lilygren. Mais l’article a également reçu quelques réactions négatives. « Il y avait beaucoup de commentaires négatifs en ligne parce que les gens ne peuvent pas imaginer que notre situation n’est pas sexuelle, ce qui est dommage. »

Ces jours-ci, alors que la stigmatisation contre ceux qui s’identifient comme LGBTQ+ n’a pas été éradiquée, et que certains couples homosexuels ne sont pas sortis ou ne s’identifient pas publiquement de cette façon, il est moins probable que les personnes vivant avec des partenaires platoniques le fassent pour dissimuler la romance . L’acceptation accrue des orientations sexuelles homosexuelles a permis à de nombreuses personnes d’avoir plus facilement des relations ouvertement homosexuelles. Au lieu de cela, alors que de plus en plus de jeunes parlent publiquement de leurs décisions d’entrer dans des PLP, ils font passer le message qu’il s’agit d’une option pour un partenariat à vie. Lilygren a écrit ouvertement sur les rencontres avec des femmes dans son article du HuffPost, et son PLP est marié à un homme. Ils prévoient de rester platoniquement dévoués à long terme.

«Je ne vois certainement pas un moment vivre séparé de Maggie», déclare Lilygren. « Je vois quelqu’un depuis deux ans maintenant, et bien que je sois attaché à notre relation, mon mode de vie me rend heureux et je ne veux rien faire pour le perturber. »

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