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L’essor des familles de nomades numériques

Les nomades numériques avaient la vingtaine dans les bars de plage. Mais maintenant, certaines familles franchissent le pas, travaillent et apprennent tout en explorant de nouveaux endroits.

 

L’idée que les voyages offrent des expériences enrichissantes et formatrices est largement acceptée. Jusqu’à récemment, cependant, les longs voyages sur la route ou à l’étranger étaient généralement considérés comme réservés aux jeunes adultes avant qu’ils ne «s’installent» ou aux adultes plus âgés qui avaient élevé leur famille. L’expérience du nomade numérique s’accompagnait en particulier d’un stéréotype : des routards d’une vingtaine d’années, branchés sur leurs ordinateurs portables dans des bars de plage. Mais maintenant, les choses changent, car de plus en plus de familles prennent la route.

Pour Joel Young, 38 ans, c’est l’idée de donner à ses enfants une conscience culturelle accrue ainsi qu’un type d’expérience d’apprentissage différent qui informe son style de vie. Young, un doubleur qui dirige sa propre société de production à distance, et sa femme Jenna, 39 ans, passent jusqu’à six mois de l’année à voyager aux États-Unis dans un camping-car avec leurs trois fils scolarisés à domicile, âgés de huit à 14 ans.

«Jenna et moi avons grandi dans l’Ohio rural, dans des communautés agricoles. Je ne suis pas monté dans un avion avant l’âge de 17 ans. Nous aurions aimé en voir et en expérimenter davantage avant de faire des choix de vie critiques », déclare Young. « Nous voulons que nos enfants aient l’avantage de tout voir… Cela conduit simplement à un meilleur niveau de prise de décision. »

Les Young font partie d’un groupe démographique croissant de parents qui ont choisi de voyager pendant de longues périodes avec leurs enfants. Une étude récente de Lonely Planet et de la plateforme indépendante Fiverr souligne l’émergence du « travailleur de n’importe où », une nouvelle race de nomades numériques qui, plutôt que d’être un indépendant, ont tendance à avoir un travail de connaissance stable qui leur permet de se baser où ils veulent. Sur les 1 400 personnes de 67 nationalités interrogées, 54 % se sont identifiées comme des travailleurs n’importe où – et 70 % d’entre elles étaient des parents qui emmenaient leurs enfants avec eux lors de leurs voyages.

«Les familles que je connais qui pouvaient fonctionner de manière nomade étaient moins nombreuses avant la pandémie», explique Sarah Stocking, rédactrice en chef des destinations Lonely Planet. Mais deux changements clés ont déplacé l’aiguille : beaucoup plus de personnes peuvent désormais travailler de manière flexible, et les parents ont une plus grande expérience de l’apprentissage non traditionnel. «La pandémie a montré à de nombreux parents à quoi pouvait ressembler l’apprentissage à distance, à la fois bon et mauvais, et comment l’enseignement à domicile pouvait fonctionner», explique Stocking. « [It] a également montré aux gens comment ils pouvaient utiliser les outils différemment pour soutenir leurs familles. »

Les parents qui adoptent un style de vie rempli de voyages pensent que leurs enfants ont beaucoup à gagner – que ce soit l’exposition à de nouvelles langues et cultures, des compétences importantes comme la résilience et l’adaptabilité, ou simplement un appétit pour l’aventure. Pourtant, les experts préviennent que les enfants pourraient également être perdants en termes de communauté et de continuité qui accompagnent le fait de grandir au même endroit. Alors que le travail à distance libère davantage de familles pour explorer de nouvelles options, comprendre les pièges potentiels d’un mode de vie itinérant peut être essentiel pour exploiter ses avantages.

« L’apprentissage ne s’arrête jamais »

Les Young viennent de rentrer d’un road trip de 1 500 miles (2 424 km) depuis leur domicile de Cincinnati, dans l’Ohio, jusqu’au parc national de Yellowstone dans le Montana, en passant par les montagnes Rocheuses et les parcs nationaux de l’Utah. Jenna planifie des itinéraires qui intègrent des opportunités d’apprentissage pour les garçons.

Ils croient que leurs enfants apprennent plus sur la route qu’ils ne le feraient dans une salle de classe. « Il est plus facile de faire de l’apprentissage une partie naturelle de la vie lorsque vous voyez de nouvelles choses, plutôt que de voir la même chose tous les jours », déclare Joel. « Nous essayons de les équiper pour voir les opportunités et les compétences en eux-mêmes et dire: » Quelqu’un va me payer pour faire ça, parce que je suis bon dans ce domaine. Laissez-moi construire une entreprise autour de ça ».

L’enseignante itinérante Lucy Alexandra Spencer, également directrice basée au Royaume-Uni de la société de tutorat Education Boutique, a accompagné des familles lors de longs voyages. Elle convient que l’apprentissage dans la vie réelle comporte des avantages. « L’une des raisons pour lesquelles vous faites cela est de donner aux enfants la liberté de penser », dit-elle. « Il s’agit d’aider les enfants à réaliser à quel point le monde est ouvert et combien d’opportunités différentes existent. Cela vous fait également réaliser que l’apprentissage ne s’arrête jamais.

Certaines familles nomades pensent également qu’il n’est jamais trop tôt pour commencer l’apprentissage par le voyage. Sarah Hawley et son mari Joe étaient des voyageurs dévoués avant l’arrivée de leur fils Luka, maintenant âgé de 14 mois, et ils ont tenu à apporter leur amour du voyage dans leur dynamique familiale.

L’une des raisons pour lesquelles vous faites cela est de donner aux enfants la liberté de penser – Lucy Alexandra Spencer
Hawley, un Australien de 41 ans qui a cofondé la plateforme d’emplois à distance Growmotely en 2020, et Joe, 34 ans, un ancien joueur de la NFL qui dirige maintenant son propre cabinet de conseil en croissance personnelle, partagent leur temps entre des maisons à Austin et au Colorado. Ils passent jusqu’à deux mois d’affilée à visiter les États-Unis dans leur camping-car ; ils prévoient de reprendre la route pendant un mois en juillet, avant de passer le mois d’août en Australie et à Bali.

Le temps passé sur la route, espèrent-ils, contribuera à insuffler un sentiment de curiosité ainsi qu’une capacité d’adaptation émotionnelle à leur jeune fils. Ils aimeraient l’aider à développer une compréhension interculturelle en apprenant qu’« il y a tellement de façons différentes d’être et de faire

des choses ».

Trouver des amis et une structure

Pourtant, alors que les Young et les Hawley brossent le tableau d’un style de vie idyllique où l’exploration culturelle rencontre l’aventure, les experts suggèrent que passer des mois sur la route en famille s’accompagne de mises en garde – et que les parents nomades numériques doivent être conscients des éventuels inconvénients.

L’experte en développement de l’enfant, le Dr Jody LeVos, prévient qu’un manque de routine et un réseau de soutien plus large peuvent être préjudiciables aux enfants, même s’ils sont plongés dans des expériences culturellement diverses.

«Les jeunes enfants, en particulier, recherchent généralement un sentiment de familiarité. Créer cela peut être un défi si les fuseaux horaires, l’environnement physique et les contacts sociaux changent », explique LeVos, basé en Californie, qui est également directeur de l’apprentissage chez les spécialistes de l’apprentissage des enfants BEGiN. Spencer, le directeur de l’entreprise de tutorat, souligne que les enfants d’âge scolaire auront besoin d’au moins un parent pour se consacrer à plein temps à leur éducation, ou pour travailler avec un enseignant itinérant, pour éviter de prendre du retard.

Les Hawley et les Young disent qu’ils sont conscients de ces facteurs. La nounou des Hawley les rejoint souvent lors de leurs voyages, mais quand elle ne le fait pas, Sarah et Joe partagent leurs journées entre garde d’enfants et quarts de travail. «Même si nous sommes dans un autre endroit, nous pouvons toujours nous coucher à 20 heures. et avoir un semblant de rituel et de routine », explique Hawley.

À long terme, ils examinent les options d’enseignement à domicile pour Luka et prévoient de gérer la continuité en restant proches d’une communauté d’amis qui voyagent également. « Nous passons du temps chez différents amis, et certains de nos amis voyagent également avec nous, car la quasi-totalité de notre réseau fonctionne également à distance », explique Hawley.

Et tandis que les Young passent également du temps avec des amis sur la route pour maintenir un sens de la communauté, ils sont conscients de ce qui est proposé à la maison et à l’avenir, à mesure que leurs enfants grandissent. Les leçons sont plus structurées; les enfants suivent un programme comparable à celui de leurs homologues en classe, ce qui devrait les rendre éligibles aux tests d’entrée standardisés à l’université.

Au fur et à mesure que les enfants ont grandi, les Young ont également décidé de limiter chaque voyage à environ deux mois, en veillant à revenir à temps pour la saison sportive respective de chaque fils. «Nos enfants sont à cet âge maintenant où ils développent des amitiés plus durables et veulent faire des choses comme passer du temps avec ces amis tout le temps. Être sur la route trois ou quatre mois à la fois rend cela très difficile. Nous sommes donc passés à des trajets plus courts, pour donner plus de liberté et de flexibilité aux enfants », explique Young.

« Grands changements »

Stocking de Lonely Planet pense qu’il y aura plus d’intersection entre les familles et les formes de voyage plus lentes – qu’il s’agisse d’un road trip, d’une tournée multi-nations ou, comme Stocking l’a essayé, de baser sa famille dans une région pendant quelques mois pour explorer plus largement.

« Penser voyager avec ma propre famille, c’est parfois beaucoup. C’est beaucoup de recherche et beaucoup de planification. Mais quand nous avons réalisé que nous avions ces énormes périodes de temps en été où nous pouvions choisir un endroit et nous plonger dans la vie tout en maintenant les horaires qui nous conviennent, cela a tout changé », dit-elle.

Comme l’illustrent les Young et les Hawley, la durée pendant laquelle les familles maintiennent leur mode de vie itinérant et la façon dont elles les structurent dépendent des aspirations particulières de la famille. Mais Hawley pense qu’à mesure que de plus en plus de gens remettent en question les structures qui définissent le travail et l’éducation, différents types de modes de vie familiaux deviendront de plus en plus normalisés. « Nous assistons à de grands changements, et c’est excitant », dit-elle.

 

 

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