Mode de vie

Les jeunes Singapouriens se lancent seuls

La plupart des jeunes Singapouriens célibataires vivent avec leurs parents. Mais certains déménagent chez eux à mesure que les normes sociales évoluent.

Quand Alan, un fonctionnaire, a décidé de quitter sa maison familiale à Singapour, il a encore fallu un mois au jeune homme de 27 ans pour aborder le sujet avec ses parents. Il craignait qu’ils ne comprennent pas ou, pire, qu’ils s’énervent.

Après tout, la maison d’Alan était un endroit agréable. La copropriété de trois chambres de la famille, où vivait également son jeune frère, n’était pas loin du quartier central des affaires (CBD) de la ville-état, où se trouvaient nombre de ses lieux de prédilection. Il y avait un dîner fait maison sur la table chaque soir, et sa lessive était toujours faite pour lui. « Il n’y avait pas de facteur d’incitation, juste des facteurs d’attraction », dit-il. « J’ai vécu avec mes parents toute ma vie, alors je voulais juste faire l’expérience de ce que c’est que d’être seul, tu sais? »

En Occident, quitter la maison n’est qu’un autre jalon de l’âge adulte. Pourtant, dans la plupart des sociétés asiatiques, il n’est pas aussi culturellement accepté ; déménager est parfois perçu comme un manque de respect envers vos parents. A Singapour, vivre à la maison jusqu’au mariage est une pratique courante ; on estime que 97 % des personnes non mariées âgées de 15 à 34 ans vivaient avec leurs parents en 2013.

Bien que la tendance soit en partie motivée par des idées enracinées de piété filiale, elle est également liée aux politiques gouvernementales en matière d’hébergement pour les jeunes. La plupart des Singapouriens – plus de 80% en 2022 – vivent dans des logements sociaux, des appartements subventionnés par l’État appelés HDB (d’après le Housing Development Board). Environ 90% de ceux qui vivent dans les HDB sont propriétaires de leur logement. Mais surtout, seuls les couples hétérosexuels mariés – Singapour ne reconnaît pas les mariages homosexuels – et les célibataires de plus de 35 ans peuvent acheter ces logements sociaux.

Ceux qui ne peuvent pas acheter de HDB peuvent louer (ou même acheter) via le marché immobilier privé – mais les coûts sont beaucoup plus élevés. Les calculs de la firme de recherche ValueChampion montrent que le prix moyen au pied carré d’une copropriété du secteur privé est plus du triple de celui d’une unité HDB. Ces contraintes de coût, explique le Dr Chua Beng Huat, professeur de sociologie à l’Université nationale de Singapour (NUS), « maintiennent effectivement la plupart des jeunes célibataires vivant à la maison avec leurs parents ».

Pourtant, Alan, qui loue maintenant un appartement à Hougang, un quartier du nord-est de Singapour éloigné du CBD, avec deux amis du collège, fait partie d’un nombre croissant de Singapouriens de la génération Y et de la génération Z qui s’opposent à la norme culturelle de longue date. Certains jeunes, pour diverses raisons, décident que le prix de l’indépendance en vaut la peine – et se débrouillent seuls.

« Un espace littéral pour devenir un adulte »

Ces dernières années, la culture de location de Singapour, auparavant principalement limitée aux expatriés, s’est enracinée parmi les habitants. Malgré la hausse des prix de location, le nombre de résidents singapouriens célibataires de moins de 35 ans vivant seuls ou loin de leurs parents a plus que doublé entre 2015 et 2020.

Beaucoup d’autres songent peut-être à déménager. Une enquête réalisée en 2021 par le portail immobilier local PropertyGuru a montré que sept répondants sur 10 âgés de 22 à 39 ans envisageaient de déménager. « Une fois que vous avez dépassé un certain âge, cela peut devenir inconfortable [de vivre avec vos parents] parce que la liberté de ce que vous pouvez faire à la maison est restreinte », explique Chua. Couplé à un manque d’intimité, c’est une « position difficile » pour un adulte.

Comme Alan, Brenda Tan n’a pas ressenti de pression lorsqu’elle a quitté la maison familiale à 22 ans, mais elle voulait certainement plus d’indépendance. Elle avait passé du temps dans des dortoirs universitaires partagés et vécu avec des colocataires pendant un semestre à l’étranger à New York, mais estimait que la prochaine étape devrait être un espace solo. « [Vivre avec vos parents peut donner l’impression que] tout est sur pilote automatique et fait pour vous », a déclaré la créatrice de contenu dans une vidéo qui racontait son emménagement dans un studio. « Vous ne contrôlez pas complètement votre espace, ou votre alimentation parfois… vous ne faites que manger ce qui est sur la table. »

Être seule a permis à Tan, maintenant âgée de 26 ans, de s’approprier tous les aspects de sa vie, du choix de ses marques préférées d’articles ménagers à la possibilité de travailler de manière plus créative. « Déménager m’a fait grandir d’une manière que j’apprécie vraiment. J’ai l’impression de m’être épanoui. J’ai l’espace littéral pour devenir un adulte.

Bien sûr, les défis liés à la vie chez les parents ont toujours existé, tout comme les aspirations à l’autonomie des jeunes. Mais Chua pense que le fait que les générations les plus jeunes soient, en moyenne, mieux éduquées, et donc mieux rémunérées, que les générations précédentes joue un rôle important. Les données du recensement de 2020 montrent que 57 % des résidents âgés de 25 à 34 ans étaient des diplômés universitaires, contre 46,5 % il y a dix ans, qui ont déjà presque doublé par rapport à 24,4 % en 2000. L’amélioration de la capacité de gain et peut-être l’évolution des priorités de dépenses ont facilité les choses. aux jeunes Singapouriens de déménager et de payer leur loyer.

Un autre facteur est que les Singapouriens se marient plus tard dans la vie. « Auparavant, beaucoup, sinon la plupart, de ce groupe d’âge auraient été mariés », explique Chua, ce qui signifie qu’ils auraient été qualifiés pour acheter un HDB. Ce n’est de plus en plus le cas, mais les jeunes adultes célibataires sont également moins enclins à attendre le mariage pour goûter à l’indépendance.

Cela ne signifie pas que la piété filiale s’érode, soutient Chua. Si quoi que ce soit, c’est la façon de le montrer qui change. Le sociologue de la NUS, le Dr Tan Ern Ser, est d’accord, affirmant que même si les jeunes « ont leur propre style de vie préféré, qui implique de quitter le domicile parental pour vivre seuls ou d’autres arrangements », cela ne signifie pas qu’ils se soucient moins de leur vie. Parents. En effet, « vivre loin de ses parents pourrait être vécu comme moins étouffant, et pourrait paradoxalement renforcer le lien parent-enfant adulte ».

Pour certains, les facteurs d’incitation

Alors que de nombreux vacanciers seront des demandeurs d’indépendance comme Alan et Brenda Tan, William Tan, un agent immobilier, a constaté une augmentation de la location au sein d’un groupe particulier : la communauté LGBTQ. Tan dit que si la majorité des locataires potentiels dans le passé étaient des expatriés, il a observé un changement. Un groupe Facebook qu’il a créé pour les listes favorables aux LGBTQ reçoit de plus en plus de demandes de la part de jeunes Singapouriens.

J’ai l’espace littéral pour devenir un adulte – Brenda Tan
Ce n’est guère surprenant; étant donné que les politiques de logement restreignent considérablement les options pour la communauté, la location est plus ou moins le seul choix pour les moins de 35 ans à la recherche de leur propre logement. Alors que la société singapourienne a fait des progrès dans la déstigmatisation de l’homosexualité, les valeurs conservatrices de beaucoup rendent encore difficile la sortie de certains. Une enquête de 2018 a révélé que six répondants sur 10 pensent que le mariage homosexuel est toujours, ou presque toujours, mauvais. Une autre enquête a révélé que les jeunes de Singapour acceptaient moins que les membres de la famille soient dans une relation homosexuelle que les amis ou les collègues.

Tan pense que Covid-19 a probablement accéléré le désir de déménager pour de nombreux jeunes LGBTQ. « Il y a peut-être eu beaucoup de conflits [dans les maisons] à cause des deux dernières années de travail à distance », dit-il. D’après son expérience, « beaucoup d’entre eux [dans la communauté] essaient de déménager pour leur santé mentale, parce qu’ils viennent peut-être d’un environnement familial très toxique ou hostile ».

Les facteurs d’incitation comme un environnement familial médiocre ne se limitent bien sûr pas aux jeunes de la communauté LGBTQ. Pour ceux qui vivent dans des maisons de petite taille ou qui ont besoin de partager une chambre, la maison peut ressembler à une cocotte-minute.

Jia vit dans un appartement HDB de deux chambres avec ses parents et sa sœur aînée. Après avoir obtenu son diplôme universitaire au milieu de la pandémie, elle a rapidement trouvé un emploi de stagiaire. Mais travailler à distance était un « cauchemar ». Sa sœur faisait de même et leurs réunions en ligne se heurtaient parfois, créant un environnement distrayant. Ses parents, admet-elle, ne sont pas dans les meilleurs termes – et être coincé à l’intérieur pendant de longues périodes pendant le verrouillage signifiait que les disputes verbales devenaient fréquentes. « Je ne peux pas échapper au bruit car c’est un petit espace », dit-elle. « Parfois, je parlais lors d’un appel et mes parents criaient en arrière-plan. »

Jia a pensé à déménager d’innombrables fois. L’idée d’un espace de travail et de vie plus calme était tentante, mais l’aspect pratique l’a finalement emporté. Pour l’instant, elle a décidé qu’elle préférait économiser la majeure partie de son salaire plutôt que de le dépenser en loyer. Il y avait aussi une autre raison qui la retenait: « Je pense que je me serais sentie super coupable de partir

g mes parents derrière.

Cela ne signifie pas qu’elle exclut cette possibilité, d’autant plus que la conversion de son stage en un poste à temps plein lui rapporte désormais environ 50 % de plus. Mais, en fin de compte, le facteur décisif reste ses parents. « Maintenant que nous sommes tous plus sortis de la maison, tout le monde est de meilleure humeur, c’est supportable », dit-elle. « Mais si les choses [entre eux] redeviennent vraiment mauvaises comme il y a deux ans, je pense que je vais me mettre en premier cette fois. »

« Le meilleur argent que j’aie jamais dépensé »

Singapour a construit un modèle de logement réussi – un modèle largement et fréquemment loué. Mais, comme le montrent de récents changements subtils, les besoins et les aspirations de certains jeunes sont peut-être en train de changer.

Ajuster les règles du logement social pour mettre davantage de logements à bas prix à la disposition des jeunes pourrait soulager de nombreux groupes, en particulier les groupes marginalisés. Le sociologue du NUS, Tan Ern Ser, suggère que le conseil du logement public pourrait envisager de louer des appartements invendus ou de construire des appartements locatifs spécialement conçus «pour répondre aux besoins des jeunes qui ont besoin de leur propre espace», arguant que les politiques actuelles devraient «envisager de s’adapter aux modèles émergents de préférences conditions de vie des jeunes Singapouriens… et cherchent à accueillir même ceux qui ne respectent pas les règles ».

Jusque-là, si les tendances actuelles se poursuivent, les jeunes Singapouriens quittant le nid pour louer deviendront moins tabous et plus traditionnels, motivés par une priorisation de leur indépendance et de leur bien-être, et rendus possibles par l’augmentation des revenus disponibles. Changer les attitudes autour de ce que signifie être filial aidera également les jeunes adultes à quitter leur foyer familial.

Brenda Tan ne regrette certainement pas sa décision – en fait, elle en est plus sûre que jamais. Avec le recul, les pros qu’elle a connus ne sont pas simplement enracinés dans un sentiment de liberté, mais un sens des responsabilités. « C’est le meilleur argent que j’aie jamais dépensé », dit-elle. « Vivre seul me permet de recalibrer mes émotions. Cela a été inestimable pour moi.

Alan fait écho à ce sentiment, même si ses parents n’étaient pas satisfaits de sa décision. « Je pense qu’ils l’ont pris personnellement, comme si je disais que je détestais vivre avec eux », se souvient-il. Ils ont essayé de le dissuader – mais ont abandonné lorsque la résolution d’Alan était claire.

Depuis son départ, ses frais ont considérablement augmenté. Il donne toujours à ses parents une «allocation» mensuelle de 287 $ (400 $ S, 237 £), ce qu’il a fait depuis qu’il a gagné son premier salaire à temps plein. Il paie également plus de factures qu’auparavant – telles que l’épicerie, les services publics et ses paiements d’assurance qui étaient tous auparavant couverts par ses parents – ainsi que le loyer de son propre logement partagé. Mais il considère les dépenses supplémentaires comme un compromis valable pour l’indépendance qu’il a acquise.

« Je suis tellement plus en contrôle de ma vie maintenant », dit-il. « Vous ne pouvez pas mettre un prix là-dessus. »

Alan et Jia utilisent un seul nom pour des raisons de confidentialité

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