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Les entreprises redoublent d’efforts pour le travail à distance

Certains PDG ferment définitivement leurs bureaux pour abandonner les configurations hybrides et adopter pleinement le travail à domicile. D’autres suivront-ils ?

 

Fin juin, le PDG de Yelp, Jeremy Stoppelman, a annoncé une grande décision pour l’entreprise de 4 400 personnes : d’ici le 29 juillet, Yelp supprimera complètement les configurations hybrides et passera entièrement à distance.

Stoppelman, qui a décrit le travail hybride comme le « pire des deux mondes » et l’a même surnommé « l’enfer », a déclaré que les bureaux physiques dans les grandes villes des États-Unis, notamment New York, Chicago et Washington, DC, fermeraient. Yelp ne conserve que son siège social à San Francisco et son avant-poste à Phoenix, en Arizona, passant à un modèle « d’hôtellerie » où les bureaux peuvent être loués pour la journée. « Au fil du temps, nous avons réalisé que l’avenir du travail chez Yelp était lointain », a-t-il écrit dans un article de blog.

D’autres entreprises doublent également le travail à distance. Airbnb, 3M, Spotify et Lyft ont tous consacré des installations permanentes de travail à domicile. Certaines entreprises, comme Yelp, ont également fermé des bureaux : en mai, l’application de location de travailleurs TaskRabbit a complètement fermé tous ses bureaux, y compris son siège social à San Francisco ; en avril, PayPal a fermé sa présence à San Francisco.

Il peut y avoir d’énormes avantages à aller dans cette direction, notamment en répondant aux désirs des travailleurs qui souhaitent rester chez eux en permanence et en réduisant les coûts. Mais les experts disent également que miser sur le travail à distance de cette manière comporte des risques – d’autant plus que personne ne sait exactement si cela fonctionnera ou ce qui se passera ensuite.

Frustration et stratégie

La complexité du travail hybride est un facteur clé qui pousse les entreprises vers des configurations entièrement à distance.

« Le travail hybride est vraiment difficile à gérer », déclare Frances Milliken, professeur de gestion à la Stern School of Business de l’Université de New York. « Il y a beaucoup de complexité de planification avec le travail hybride. »

Alors que certains travailleurs sont retournés au bureau, les inconvénients des horaires hybrides d’entrée et de sortie ont commencé à devenir plus clairs, des appels Zoom gênants dans les salles de conférence à l’épuisement émotionnel des travailleurs et aux maux de tête logistiques garantissant que les membres de l’équipe sont au bureau en même temps. .

L’hybride a été « un peu un gâchis », convient Erik Gonzalez-Mulé, professeur agrégé de comportement organisationnel et de ressources humaines à la Kelley School of Business, Université de l’Indiana, États-Unis. Il dit que cela a été une douleur non seulement pour les entreprises qui tentent d’organiser les régimes hybrides, mais aussi pour les travailleurs, qui subissent un coup de fouet après deux ans de travail à domicile, alors qu’ils avaient plus d’autonomie que jamais auparavant.

Une grande partie des travailleurs ne veulent pas perdre cette autonomie, les entreprises le savent, donc doubler le travail à distance peut être une tactique pour lutter contre l’attrition et stimuler l’engagement des travailleurs. Après tout, les données montrent un désir clair des travailleurs pour le travail à distance ; dans le cas de Yelp, 86 % des répondants à une enquête interne souhaitaient travailler à distance tout le temps ou la plupart du temps ; seulement 1 % se rendent actuellement au bureau quotidiennement. Les entreprises qui doublent se contentent de suivre les chiffres, en s’assurant que leurs employés ne partiront pas pour d’autres emplois à distance.

Milliken affirme que c’est l’une des principales raisons pour lesquelles certaines entreprises changent d’approche – et pourquoi les configurations entièrement à distance peuvent rester. Parce que même si la fermeture des bureaux peut sembler un point de non-retour, « je ne pense pas que ce mouvement soit irréversible – ils pourraient simplement retourner dans les villes et acheter un bien immobilier », dit-elle. « Je penserais que ce n’est pas – réversible [parce que] les travailleurs ne voudront pas retourner au bureau.

Pour les entreprises ayant la flexibilité de prendre une décision aussi dramatique, l’option devient de plus en plus attrayante
Le passage au travail à distance élargit également considérablement les viviers de talents. Les travailleurs ne sont plus limités à la recherche de zones métropolitaines spécifiques à proximité d’un bureau, et les recruteurs peuvent rechercher des talents de tout le pays, voire du monde entier. Stoppelman a déclaré que Yelp avait vu « une forte augmentation des candidatures » alors qu’elle se dirigeait vers son avenir à distance.

Bien sûr, cette décision n’est pas possible pour toutes les industries : les secteurs en contact avec les clients qui ont résisté au travail à distance (ou même hybride), comme la finance, ou d’autres secteurs comme l’hôtellerie ou la santé, ne veulent pas ou ne peuvent pas fermer lieux de travail comme d’autres entreprises l’ont fait. Mais pour les entreprises qui ont la flexibilité de prendre une décision aussi dramatique, l’option devient de plus en plus attrayante.

‘Risque considérable’

Nous pourrions voir plus d’entreprises emboîter le pas, disent certains experts, dont Jason Schloetzer, professeur associé à la McDonough School of Business, Université de Georgetown, États-Unis, qui dit que le télétravail complet « est la direction que certaines entreprises semblent prendre ». Mais c’est un nouveau territoire , on ne sait donc pas dans quelle mesure cela pourrait se généraliser et combien d’entreprises sont prêtes à prendre le risque.

« Je pense que tout type d’emploi ou d’industrie où les gens peuvent travailler de manière indépendante et ne nécessitent pas beaucoup de collaboration intensive » pourrait lancer les dés et suivre les traces de Yelp, dit Schloetzer, et que la stratégie de doublement pourrait devenir raisonnablement courante parmi certains secteurs, comme la technologie. Mais même pour les entreprises qui semblent uniquement prêtes à s’éloigner complètement, « ce n’est pas nécessairement la culture que chaque entreprise souhaite avoir ».

Cela dit, même si une entreprise pouvait doubler ses efforts en matière de travail à distance, tous les experts ne pensent pas que ce soit la meilleure décision, d’autant plus que les données indiquent les avantages du travail en personne. « En fin de compte, je pense qu’il est toujours utile d’avoir un espace physique où aller », ou du moins d’avoir la possibilité de le faire, estime Gonzalez-Mulé.

De même, bien que le travail à distance élargisse le bassin de talents d’une entreprise, il risque également d’aliéner les talents potentiels qui n’aiment pas travailler à domicile pour diverses raisons, notamment la solitude, le manque d’espace de bureau à domicile, les distractions comme les enfants ou les colocataires, l’exposition au Covid-19 et Suite. « Vous risquez de perdre des gens à coup sûr », dit-il. « Cela limite le bassin [aux] personnes qui souhaitent travailler à domicile et qui ont une configuration qui s’y prête et qui sont productives à la maison. »

Les experts signalent également les défis liés à l’intégration et à l’établissement de relations ; le full-remote pourrait « blesser les nouveaux arrivants », ajoute Gonzalez-Mulé, un problème particulièrement prononcé pour les plus jeunes travailleurs de la génération Z. « Peut-être qu’ils pensent que les personnes qui travaillent à distance n’auront aucun de ces problèmes », mais il ajoute que « je pense que ce qu’ils font comporte des risques importants ».

Quoi qu’il en soit, de plus en plus d’entreprises seront prêtes à se lancer dans un avenir à distance. Mais Schloetzer dit que d’autres entreprises pourraient s’abstenir de faire de grands pas, en particulier avec un manque de données sur ce qui fonctionne maintenant – il est encore très tôt dans le retour au travail, après tout.

« Chaque fois que vous effectuez une transition aussi importante », ajoute Milliken, « il est difficile de prédire exactement ce qui va se passer ensuite. »

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