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Les employés « boomerang » reviennent après avoir démissionné

De plus en plus de travailleurs retournent dans les entreprises qu’ils ont quittées. Le déménagement peut faire avancer une carrière, mais il n’est pas infaillible.

Lorsque Chris, professionnel des ressources humaines, a été approché par une entreprise énergétique rivale pour diriger un nouveau projet de gestion, il y a vu une évolution de carrière qu’il ne pouvait pas refuser. « Mon entreprise actuelle n’était pas encore prête à le faire », explique Chris, qui est basé à Calgary, au Canada. « C’était une excellente occasion d’avoir une expérience en faisant quelque chose qui n’aurait pas été possible autrement. »

Le déménagement en 2020 s’est bien passé. Chris, dont le nom de famille est retenu pour des raisons de sécurité d’emploi, a pris le poste et a dirigé le projet. Au cours des deux années suivantes, il a acquis des compétences et des connaissances plus approfondies qui l’ont aidé à gravir rapidement les échelons de sa carrière.

Avec un titre avancé et un salaire plus élevé, Chris était prêt pour un nouveau défi. Il l’a trouvé chez son ancien employeur. En 2022, il est devenu un « employé boomerang », retournant dans la même entreprise qu’avant, mais dans une position plus forte que lors de son départ. Effectivement, ce serait une promotion. « J’ai été approché pour revenir à un rôle plus grand et plus large en raison des expériences que j’ai pu acquérir au cours des deux années d’absence », explique-t-il.

Dans les mois qui ont suivi son retour, Chris dit qu’il a été en mesure de se lancer dans le rôle le plus élevé grâce à ses connaissances institutionnelles. Plutôt qu’un pas en arrière, le retour sur son ancien lieu de travail a fait progresser sa carrière en lui permettant de tirer parti des relations et des réseaux préexistants dans son entreprise tout en exploitant les expériences acquises ailleurs. « C’était génial : c’est comme faire du vélo, mais un plus grand, plus cool, avec plus de gadgets », ajoute-t-il. « Au début, je ne suis pas parti parce que je n’aimais pas mon employeur ; au contraire, j’ai vu la chance de monter de niveau plus rapidement et je l’ai saisie.

Bien que la plupart des personnes qui quittent un emploi en aient fini avec une entreprise pour toujours, ce n’est pas toujours le cas. En fait, à la suite de la Grande Démission, le nombre de personnes qui retournent sur d’anciens lieux de travail en tant qu’employés de retour monte en flèche. Certaines entreprises l’encouragent même, avec des réseaux d’anciens désignés spécialement conçus pour les réembauches.

Et même si le retour à un ancien poste peut être motivé par le regret, dans des cas comme celui de Chris, c’est simplement le pas en avant logique. Étant donné que ces employés ont déjà quitté une entreprise, un retour dans l’organisation a-t-il toujours un sens ? Et si les entreprises envisagent de plus en plus de réembaucher d’anciens travailleurs, qu’en est-il du marché du travail à l’avenir ?

L’essor de la réembauche

Il y a des décennies, les entreprises se hérissaient à la simple idée de réembaucher d’anciens employés, en particulier avec la stigmatisation enracinée contre le changement d’emploi.

« Certaines entreprises avaient des politiques formelles interdisant les réembauches », explique JR Keller, professeur agrégé d’études sur les ressources humaines à l’ILR School de l’Université Cornell de New York. « Les responsables du recrutement craignaient que le retour de ces employés suggère qu’ils récompensent la déloyauté, que cela encouragerait d’autres à partir. »

Les licenciements massifs qui ont suivi la récession du début des années 1980 ont bouleversé cette mentalité : se déplacer stratégiquement sur le marché du travail pour progresser dans sa carrière est devenu plus courant, dit Keller. « Comme il est devenu la norme de construire des carrières dans différentes organisations, au fil du temps, même les responsables du recrutement eux-mêmes ont changé d’emploi. Donc, ignorer un excellent candidat, simplement parce qu’il était déjà parti pour une meilleure opportunité, semblait contre-intuitif.

Ce changement d’état d’esprit a entraîné une augmentation constante des réembauches au fil des ans. Cependant, la Grande Démission a déclenché une vague. Au Royaume-Uni, les données de LinkedIn, consultées par BBC Worklife, montrent que 5 % de toutes les nouvelles embauches en 2021 étaient d’anciens employés qui sont revenus. Aux États-Unis, l’analyse des parcours professionnels d’environ 32 millions de membres de LinkedIn montre que ces travailleurs ont représenté 4,3 % de toutes les embauches l’année dernière, contre 2 % en 2010. La vitesse de ce phénomène s’accélère également : le travailleur américain moyen qui est revenu a mis 17,3 mois pour retourner chez un ancien employeur en 2021, contre 21,8 mois en 2010.

Keller dit que la hausse peut être en partie attribuée à la forte rotation récente du marché du travail : dans certains cas, plus de roulement en général signifie que plus d’employés veulent maintenant retrouver leur ancien emploi ou sont intéressés à retourner chez un ancien employeur. Dans une enquête réalisée en 2022 par le cabinet de recrutement Robert Half, vue par BBC Worklife, 29% des chefs d’entreprise britanniques ont signalé une augmentation du nombre d’anciens travailleurs demandant à retourner dans leur ancienne entreprise.

« Quelqu’un a peut-être quitté une organisation et réalisé que l’herbe n’est pas plus verte, ou qu’il a été contraint de démissionner pour des raisons personnelles résultant de la pandémie », ajoute Keller. « Donc, ils veulent retrouver le rôle qu’ils occupaient bien auparavant – un rôle qu’ils apprécient encore plus après avoir passé du temps à l’extérieur. Et, avec les médias sociaux, il est plus facile que jamais de rester en contact avec un ancien patron.

C’était génial : c’est comme faire du vélo, mais un vélo plus gros et plus cool avec plus de gadgets – Chris
Alors que certains travailleurs se sont languis de leur ancien employeur après la grande démission, la crise d’embauche qui a suivi a coïncidé avec des recruteurs à la recherche de nouveaux viviers de talents pour pourvoir les postes vacants. De plus en plus, ils se tournent vers d’anciens employés.

Nicola Thomas, responsable des talents à l’agence de marketing numérique iCrossing, basée à Brighton, au Royaume-Uni, déclare qu’elle garde activement un œil sur les anciens employés en tant que source de recrutement. « Avant la crise de l’embauche, les boomerangs n’auraient pas été totalement ignorés, mais les recruteurs doivent désormais réfléchir à de nouvelles façons d’élargir leur recherche de talents. Le candidat idéal peut très bien être un ancien employé : on ne sait jamais quand quelqu’un veut revenir.

Pourquoi les employés reviennent

Dans certains cas, les travailleurs peuvent raccourcir le chemin vers le sommet en obtenant simplement une promotion ailleurs, en retournant dans l’entreprise avec un meilleur titre de poste et un meilleur salaire que s’ils venaient de rester. « Si un ancien employé est parti sur une note positive, a passé du temps à l’extérieur, s’est perfectionné et a acquis une plus grande expérience ailleurs, le retour à un poste plus élevé devient alors une considération importante », déclare Thomas.

L’un de ces travailleurs est le directeur SEO d’iCrossing, Cameron Lyall. Il a brièvement quitté l’entreprise pour diriger un département dans une entreprise rivale, avant de revenir dans un rôle plus élevé. « Le travail n’était pas ce à quoi je m’attendais : j’ai vite réalisé que je n’avais pas beaucoup d’opportunités d’évoluer », explique-t-il. « Alors, j’ai contacté mon ancien manager et lui ai demandé s’il y avait une opportunité de revenir. Je savais que de nouveaux rôles s’ouvraient – j’ai eu la chance de revenir dans une position légèrement plus élevée que lorsque je suis parti.

En plus de la progression de carrière, Lyall ajoute que le retour a apporté des avantages psychologiques : il est reconnaissant d’être de retour dans un travail qu’il apprécie. «Je me sentais vraiment énergisé en revenant. J’ai retrouvé les mêmes clients et comptes qu’avant, mais j’ai eu une nouvelle perspective sur combien j’aimais travailler dans l’entreprise.

Du point de vue du recrutement, embaucher d’anciens employés à des postes plus élevés peut avoir un sens financier ou logistique. Les recherches de Keller en 2021 sur plus de 2000 employés de retour dans une organisation de soins de santé américaine ont montré que les travailleurs de retour surpassaient systématiquement les embauches externes, les avantages étant les plus prononcés au cours des deux premières années d’une réembauche. « Les boomerangs peuvent frapper le sol en courant », explique Thomas. « Ils ont déjà travaillé pour vous, ils comprennent votre culture et vos valeurs et ont probablement des relations existantes dans l’entreprise également. »

John Arnold, professeur adjoint de gestion à l’Université du Missouri, aux États-Unis, affirme que ces types d’embauches ont du sens dans des rôles qui nécessitent souvent des compétences approfondies et des connaissances spécialisées, telles que la technologie. « Si une entreprise se concentre uniquement sur l’embauche de bons boomerangs, et qu’ils reviennent et fonctionnent bien et rapidement, c’est un gros avantage – en particulier dans les industries avec une grande courbe d’apprentissage qui nécessitent beaucoup de formation et de temps. »

Où le déménagement peut échouer

Bien que la réembauche puisse généralement sembler une situation gagnant-gagnant pour l’employeur et le travailleur qui revient, la transition n’est pas toujours transparente.

Pour les travailleurs qui sont restés dans une entreprise alors que des collègues sont partis, un ancien employé revenant immédiatement à un poste plus élevé ou à un salaire plus élevé pourrait potentiellement avoir un impact sur le moral. « Nous ne savons pas comment les employés actuels réagiront aux boomerangs qui arrivent dans leur équipe, s’il pourrait y avoir un sentiment de jalousie, de refus de soutien ou d’aide », déclare Keller.

Pendant ce temps, un employé qui est parti pour s’éloigner des défis organisationnels pourrait se retrouver à revenir aux mêmes problèmes qu’il avait initialement laissés, dit Arnold. Ses recherches de 2020 ont indiqué que les travailleurs qui reviennent partent souvent pour les mêmes problèmes. « Lorsque ces boomerangs sont partis une deuxième fois, ils ont souvent fourni la même raison de partir qu’avant », explique-t-il. « Parfois, les travailleurs supposent que les choses iront mieux une deuxième fois, mais ce n’est pas nécessairement le cas. »

Les travailleurs qui reviennent sont également plus susceptibles d’être négligés : revenir chez un ancien employeur signifie qu’il y a une plus grande pression à la performance par rapport aux nouveaux entrants. « Bien que les employés du boomerang aient généralement tendance à être plus performants, ils sont également plus susceptibles d’être licenciés que les embauches externes – les managers s’attendent à ce qu’ils connaissent l’organisation tout de suite », déclare Keller. « Bien que les nouveaux entrants puissent bénéficier du doute, une réembauche qui ne répond pas aux attentes est plus susceptible d’être licenciée. »

Bien que les nouveaux entrants puissent bénéficier du doute, une réembauche qui ne répond pas aux attentes est plus susceptible d’être licenciée – JR Keller
Il peut également y avoir une fenêtre limitée pour revenir à une position. Alors que les gestionnaires d’embauche peuvent accueillir des employés après quelques années d’absence, Thomas dit qu’il y a aussi un point limite pour qu’un ex-employé revienne. « Plus il s’est écoulé de temps depuis le départ du candidat, plus il est probable qu’il s’accroche à des pratiques plus anciennes. L’entreprise a peut-être évolué à cette époque – c’est maintenant une organisation à laquelle ils ne pourront plus s’adapter.

Les implications à plus long terme

Thomas dit qu’il y a eu un changement générationnel dans les attitudes des organisations à l’égard de l’ancienneté des employés. À leur tour, les employeurs laissent de plus en plus la porte ouverte aux travailleurs qui partent pour revenir un jour.

« Les gens veulent maintenant faire l’expérience de différentes entreprises et gravir les échelons le plus rapidement possible », dit-elle. « Dans un monde où de nombreux rôles sont hautement techniques avec des compétences spécifiques, il y a une limite au nombre de personnes que vous pouvez considérer – ignorer les anciens employés peut signifier rater une énorme opportunité. »

Keller dit que la gêne potentielle de revenir en arrière s’estompe pour l’employeur et l’employé. « Alors que nous constatons une plus grande ouverture des entreprises à embaucher des boomerangs, il y aura également moins de stigmatisation du point de vue d’un travailleur à retourner chez un ancien employeur », ajoute-t-il.

Au fil du temps, Keller pense que ces types d’employés deviendront un élément plus important sur le marché du travail et une source d’embauche plus importante. « La réalisation est maintenant que tout le monde cherche de meilleures opportunités », dit-il. « Si une entreprise veut les meilleurs travailleurs et qu’il se trouve qu’il s’agit d’anciens employés, elle devrait y être ouverte. »

Comment on part dicte en grande partie le succès d’un retour. Les deux retours Chris et Lyall soulignent l’importance de quitter une entreprise en bons termes. « Pour que cela réussisse, il est important de ne pas couper les ponts et de maintenir une relation solide et positive [avec un ancien employeur] », ajoute Chris. « Revenir en arrière peut certainement faire avancer une carrière. »

 

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