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La charge cachée : comment « penser à tout » retient les mamans

En ce qui concerne les responsabilités ménagères, les femmes effectuent beaucoup plus de travail cognitif et émotionnel que les hommes. Pourquoi est-ce, et y a-t-il quelque chose que nous pouvons faire à ce sujet ?

Alors que nous nous dirigeons vers 2022, Worklife diffuse nos histoires les meilleures, les plus perspicaces et les plus essentielles de 2021. Lorsque vous aurez terminé avec cet article, consultez notre liste complète des meilleures histoires de l’année.

Organiser une date de jeu ou réserver les visites médicales des enfants. Trouver comment cacher des légumes dans leurs repas du soir ou s’assurer qu’il y en a assez sur la liste de courses. Inquiète de savoir si votre fils est sur la bonne voie à l’école, votre fille a besoin de nouvelles chaussures et quand remplacer votre machine à laver. En soi, tout cela peut sembler être de petites tâches – mais ils s’accumulent. Et si vous demandez aux couples hétérosexuels avec enfants quel partenaire est le plus susceptible de les gérer, il est probable que la plupart donneront la même réponse : la mère.

De nombreuses études montrent que les femmes vivant dans des relations hétérosexuelles assument encore l’essentiel des tâches ménagères et de la garde des enfants. De nombreux couples visent à partager leurs responsabilités à 50/50, mais pour diverses raisons structurelles et socio-économiques, finissent par répartir les tâches selon des lignes typiquement sexospécifiques. Même dans les couples qui pensent avoir réalisé une répartition égale des tâches, les soins les plus cachés finissent généralement par incomber à la femme.

En fait, un nombre croissant de recherches indique que, pour les responsabilités ménagères, les femmes effectuent beaucoup plus de travail cognitif et émotionnel que les hommes. Comprendre pourquoi pourrait aider à expliquer pourquoi l’égalité des sexes est non seulement au point mort, mais recule, bien qu’elle soit plus discutée que jamais. Et une compréhension plus large de ce travail en coulisses pourrait aider les couples à redistribuer le travail plus équitablement – ​​quelque chose qui, bien que difficile au départ, pourrait jouer un rôle important en aidant les mères à alléger leur charge.

Travail invisible et illimité

Les experts disent que ce travail caché se divise en trois catégories qui se chevauchent. Il y a le travail cognitif – qui consiste à penser à tous les éléments pratiques des responsabilités ménagères, y compris l’organisation de rendez-vous de jeu, les achats et la planification d’activités. Ensuite, il y a le travail émotionnel, qui entretient les émotions de la famille ; calmer les choses si les enfants agissent ou s’inquiètent de la façon dont ils se débrouillent à l’école. Troisièmement, la charge mentale est l’intersection des deux : préparer, organiser et anticiper tout ce qui, émotionnel et pratique, doit être fait pour que la vie se déroule.

Ce travail caché est difficile à mesurer, car il est invisible et réalisé en interne, ce qui rend difficile de savoir où il commence et se termine. En 2019, Allison Daminger, candidate au doctorat en sociologie et politique sociale à l’Université de Harvard, a constaté que si la plupart des participants à son étude sur le travail domestique cognitif se rendaient compte que les femmes faisaient la part du lion, ce n’était pas encore une « forme de travail normalisée ». . Dans l’étude de 35 couples, elle a découvert que les hommes se référaient à leurs femmes en utilisant des termes tels que « chef de projet », ou disaient qu’ils « gardaient une trace de plus ».

En fait, Daminger a identifié quatre étapes claires du travail mental lié aux responsabilités ménagères : anticiper les besoins, identifier les options, décider parmi les options, puis suivre les résultats. Les mères ont fait plus dans les quatre étapes, ses recherches ont montré; alors que les parents prenaient souvent des décisions ensemble, les mères s’occupaient davantage de l’anticipation, de la planification et de la recherche. En d’autres termes, les pères étaient informés lorsqu’il s’agissait de prendre des décisions, mais les mères faisaient les démarches autour d’eux.

Ce travail caché a divers impacts ; nous savons, par exemple, que les femmes sont plus susceptibles que les hommes de s’inquiéter de la garde des enfants même lorsqu’elles ne sont pas avec leurs enfants. Cela provoque également un stress supplémentaire, car il est toujours présent – même lorsque vous devriez vous concentrer sur d’autres choses.

« La charge mentale est ce fil qui amène la famille dans votre vie professionnelle », explique Leah Ruppanner, professeure agrégée de sociologie à l’Université de Melbourne et auteur de Motherlands. C’est l’inquiétude constante de bas niveau de savoir si nous en faisons assez et l’impact que notre rôle parental aura sur l’avenir de notre enfant. « Vous essayez toujours d’atténuer les risques futurs. »

« Contrôle maternel »

Une chose qui a intrigué Daminger était que cette répartition inégale du travail mental ne semblait pas créer beaucoup de conflits entre ses participants. Pour comprendre pourquoi, elle a mené une étude de suivi un an plus tard qui a montré que les couples expliquaient certains de ces comportements sexospécifiques. Les hommes et les femmes ont suggéré que la division inégale du travail mental était due au fait qu’un partenaire travaillait plus longtemps, ou a déclaré que les femmes étaient « par tempérament intéressées à être organisées » – qu’elles étaient simplement douées pour planifier à l’avance.
être pleinement représentatif, mais cela donne toujours un aperçu intéressant d’une idée fausse que d’autres études ont démystifiée – les femmes ne sont pas naturellement meilleures pour planifier, organiser ou effectuer plusieurs tâches à la fois, on s’attend simplement à ce qu’elles le fassent plus et finissent par devenir meilleures.

Pourtant, il existe d’autres raisons structurelles pour lesquelles les femmes continuent d’assumer une plus grande charge mentale. Les femmes trouvent souvent un moyen de travailler de manière flexible, tandis que les emplois des hommes sont considérés comme plus rigides, leurs carrières plus traditionnellement linéaires. Cela signifie que les femmes sont plus disponibles pour s’occuper des enfants, en font plus – et par conséquent doivent y penser davantage. Plus puissamment, les attentes sexospécifiques qui commencent dès la naissance peuvent expliquer pourquoi les idées sur qui fait le ménage et la garde des enfants sont si ancrées. Les filles sont connues pour faire plus de tâches ménagères que les fils, par exemple.

Les idéaux de la maternité alimentent également cette équation. Par exemple, la maison est souvent considérée comme le domaine de la femme. Nous savons que les femmes sont jugées sur la propreté plus sévèrement que les hommes. Une étude a montré que si une chambre identique pour un bien locatif potentiel appartenait à Jennifer plutôt qu’à John, Jennifer était considérée comme moins sympathique, moins compétente et moins travailleuse que John. La conclusion? L’état du foyer d’une femme était littéralement lié à sa valeur.
Alors que les parents prenaient souvent des décisions ensemble, les mères s’occupaient davantage de l’anticipation, de la planification et de la recherche
Cela a montré que les participants croyaient que les différences de personnalité et les contraintes de travail étaient à l’origine de ces inégalités. Il s’agissait de participants bien éduqués qui ont accepté de participer, ils ne sont donc peut-être pas entièrement représentatifs, mais cela donne tout de même un aperçu intéressant d’une idée fausse que d’autres études ont démystifiée – les femmes ne sont pas naturellement meilleures pour planifier, organiser ou effectuer plusieurs tâches à la fois, elles on s’attend simplement à ce qu’ils en fassent plus et finissent par devenir meilleurs.

Pourtant, il existe d’autres raisons structurelles pour lesquelles les femmes continuent d’assumer une plus grande charge mentale. Les femmes trouvent souvent un moyen de travailler de manière flexible, tandis que les emplois des hommes sont considérés comme plus rigides, leurs carrières plus traditionnellement linéaires. Cela signifie que les femmes sont plus disponibles pour s’occuper des enfants, en font plus – et par conséquent doivent y penser davantage. Plus puissamment, les attentes sexospécifiques qui commencent dès la naissance peuvent expliquer pourquoi les idées sur qui fait le ménage et la garde des enfants sont si ancrées. Les filles sont connues pour faire plus de tâches ménagères que les fils, par exemple.

Les idéaux de la maternité alimentent également cette équation. Par exemple, la maison est souvent considérée comme le domaine de la femme. Nous savons que les femmes sont jugées sur la propreté plus sévèrement que les hommes. Une étude a montré que si une chambre identique pour un bien locatif potentiel appartenait à Jennifer plutôt qu’à John, Jennifer était considérée comme moins sympathique, moins compétente et moins travailleuse que John. La conclusion? L’état du foyer d’une femme était littéralement lié à sa valeur.

Ces idéaux peuvent se perpétuer. Parce que les femmes sont davantage jugées sur la façon dont un ménage fonctionne, il est essentiel qu’elles fassent preuve de « contrôle maternel ». Cela signifie assumer des tâches de garde d’enfants qui pourraient être partagées, comme écrire des plans de repas ou choisir des tenues, signalant subtilement que c’est le travail d’une mère. Pensez à la vieille blague, « Eh bien, son père l’a habillée ». C’est drôle quand les papas le font mal, mais cela implique un mauvais maternage si les mères font les choses mal. Malgré les progrès que nous avons réalisés pour normaliser les hommes qui s’occupent des enfants, il y a toujours « ce sentiment que les femmes sont en fin de compte responsables des résultats familiaux », note Daminger. « Il y a plus de coûts pour une femme si ces choses ne vont pas bien ou ne se produisent pas. »

Impacts, à la maison et au travail

Le fait que les mères finissent par assumer cette charge mentale a cependant des conséquences.

Les mères sont plus stressées, fatiguées et moins heureuses que les pères, qui sont plus heureux pendant la garde des enfants, selon les recherches, en partie parce qu’ils ont tendance à faire plus souvent des activités amusantes et récréatives. Une étude suédoise a montré que lorsque les femmes pensaient que la répartition des tâches ménagères les plus évidentes était injuste et que les perceptions de la contribution de chaque partenaire différaient, cela entraînait des problèmes de mariage et augmentait la probabilité d’une séparation. Le risque est aussi l’épuisement des mères, qui peuvent demander de l’aide dans un premier temps, ce qui peut apparaître comme lancinant s’il faut le répéter encore et encore. « Et puis cela porte sur les relations », explique le sociologue Daniel Carlson de l’Université de l’Utah, qui a découvert qu’une répartition inégale des responsabilités familiales dans les couples peut également conduire à moins de relations sexuelles.

De plus, si les femmes sont surchargées à la maison, cela signifie que beaucoup ont le sentiment qu’elles ne peuvent pas physiquement ou mentalement faire les heures supplémentaires exigées par de nombreux lieux de travail, de sorte que l’écart de rémunération entre les sexes continue de se creuser. Les femmes constituent la majorité des travailleurs à temps partiel, par exemple, et à leur tour sont moins susceptibles d’obtenir des augmentations de salaire ou des promotions après avoir eu des enfants, ce qui rend encore plus difficile la recherche d’emplois de haut niveau. Beaucoup quittent complètement le marché du travail.

Parlez plus, faites moins

Depuis que la pandémie a frappé, le lien entre l’égalité des sexes à la maison et la participation des femmes au marché du travail est plus que jamais sous les projecteurs. Bien qu’il existe de nombreux problèmes systémiques en jeu, s’attaquer au travail domestique caché au sein des couples pourrait aider à alléger le fardeau qui pèse sur les femmes et les dissuade d’autres activités.

Il est clair que la plupart des hommes veulent s’impliquer davantage dans la vie de leurs enfants, donc pour faciliter cela au niveau individuel, les couples pourraient parler explicitement de qui fait quoi, de bout en bout – il ne sert à rien d’emmener les enfants à une date de jeu si quelqu’un d’autre a déjà planifié et organisé l’activité. Pour favoriser de nouvelles habitudes permettant de partager la charge, il faut rendre l’invisible plus visible. Une bonne prise de conscience est un bon premier pas, convient Daminger, et être constamment clair sur qui gère quelle tâche, y compris la planification.

Si nous indiquons explicitement à quel point la planification est impliquée dans chaque aspect de la garde des enfants et des tâches ménagères, il deviendra plus clair à quel point nous faisons du travail caché. Heureusement, tous les couples n’ont pas une répartition inégale des soins : les couples de même sexe, par exemple, ont une répartition beaucoup plus égale que les couples hétérosexuels, car ils ne sont pas soumis aux rôles de genre attendus. Cela montre que la charge peut clairement être partagée quand on en parle plus ouvertement.

Si nous déclarons explicitement à quel point la planification est impliquée dans chaque aspect de la garde des enfants et des tâches ménagères, cela deviendra clair.
rer combien de travail caché nous faisons
Au niveau sociétal, nous devons donc également recadrer certaines croyances très profondes sur ce qu’est le rôle d’un homme ou d’une femme. Carlson, qui a mené des recherches montrant que les opinions égalitaires sur le partage des tâches contribuent à la fréquence sexuelle, dit que nous devons également prendre en compte les «facteurs structurels qui inhibent le manque de flexibilité sur le lieu de travail», comme les normes de soutien de famille pour les hommes et «une culture ouvrière idéale qui pousse les hommes sur le marché du travail et les éloigne de la maison ». La politique pourrait également aider – la recherche montre que les hommes qui prennent un congé de paternité s’occupent davantage des enfants plus tard.

Mais en l’absence de politique, peut-être que la meilleure façon pour les femmes de réduire la charge mentale est d’en faire moins. Au départ, il peut être difficile d’obtenir toute forme de gain à long terme, explique Carlson. Si la mère arrête de penser à ce qui doit être fait et que le père n’anticipe pas ces besoins, cela peut initialement causer du stress ou du jugement – mais cela pourrait permettre d’apprendre pour la prochaine fois. « C’est une sorte de conditionnement opérant classique. Nous ne mettons pas les hommes dans des labyrinthes ou ne les choquons pas pour des granulés de nourriture… mais c’est un peu comme: « Oh, je ne me suis pas souvenu de le faire la dernière fois et il y a eu une conséquence négative ».

Au fil du temps, en faire moins pourrait augmenter l’implication de notre partenaire et, à son tour, libérer plus de notre énergie mentale pour nous concentrer sur nous-mêmes. Au début, nous pourrions être jugés pour cela, mais cela pourrait conduire à un plus grand bonheur plus tard. Nous apprenons tous en faisant, après tout.

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