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Congé obligatoire : Lorsque prendre des vacances fait partie du travail

Comme antidote aux politiques de congés illimités parfois problématiques, certaines entreprises exigent que les employés prennent un certain nombre de jours de congé. Est-ce que ça marche?

Les gens travaillaient déjà de longues heures avant la pandémie, mais Covid-19 a encore prolongé les journées de travail. Cela coûte cher. Selon des données récentes, près des trois cinquièmes des employés ont déclaré avoir subi des effets négatifs du stress lié au travail en 2021. Pourtant, malgré leurs niveaux de stress élevés, plus de 50 % des travailleurs américains finissent par laisser des jours de congés payés inutilisés.

Pour contrer cette tendance, certaines entreprises expérimentent des politiques de congés obligatoires, en vertu desquelles les travailleurs sont tenus de prendre un minimum de congés chaque trimestre, semestre ou année. Ces politiques peuvent même inclure des incitations financières qui récompensent le personnel pour avoir pris des allocations de vacances complètes.

Ce concept, qui est assez nouveau, a commencé à gagner du terrain au milieu de la pandémie de Covid-19 et est largement lancé par des entreprises de travail du savoir de différentes tailles (l’exemple le plus médiatisé est la société financière Goldman Sachs, qui combine des vacances illimitées pour cadres ayant une politique obligeant les membres du personnel à prendre au moins 15 jours de congé chaque année). Ces entreprises affirment que leur objectif est de favoriser une culture de travail qui encourage le repos, en supprimant les obstacles – perçus et manifestes – qui empêchent les travailleurs de quitter le bureau. De cette façon, les entreprises espèrent pouvoir atténuer l’épuisement professionnel et améliorer la satisfaction des travailleurs.

Alors que de plus en plus d’entreprises cherchent des moyens d’assurer une main-d’œuvre saine et productive, les vacances obligatoires pourraient-elles être une pièce importante du puzzle ?

Franchir les barrières ?

Dans le monde de l’entreprise, les obstacles au temps libre sont bien connus.

Par exemple, même si les travailleurs américains veulent prendre plus de jours de vacances, beaucoup pensent qu’ils ne peuvent pas en raison de leur charge de travail, du fait que leurs collègues ne prennent pas beaucoup de temps ou en raison des cultures des longues heures qui stigmatisent les vacances. ouvriers. En réponse, certaines entreprises ont introduit des politiques de congés payés illimités (PTO), un avantage apparemment attrayant qui, en théorie, permet au personnel autant de congés payés qu’ils le souhaitent. Mais ces politiques dépendent de cultures de travail positives qui montrent clairement que les congés sont encouragés – ou les mêmes obstacles subsistent et, dans de nombreux cas, les travailleurs finissent par prendre moins de congés qu’auparavant.

« Vous pourriez avoir des gens qui ne prennent tout simplement pas de congé, et cela peut être dû à la culture. Ou vous pourriez avoir des gens qui veulent prendre un congé, mais ils ne sont pas en mesure de le prendre à un moment qui convienne également à l’organisation », explique Ayana Horton, maître de conférences en ergothérapie à l’Université Brunel de Londres, qui a également étudié la psychologie industrielle et organisationnelle.

Le changement « a supprimé la culpabilité, l’incertitude ou la deuxième supposition si [prendre des vacances] était vraiment OK » – Natalie Gould
Rendre obligatoire la prise de vacances, dit Horton, permet aux travailleurs de demander plus facilement un congé, car cette décision donne aux travailleurs et à leurs responsables des attentes plus claires en matière de vacances. Les travailleurs peuvent se sentir plus heureux de demander un congé, plutôt que de s’inquiéter de paraître sous-engagés, et les gestionnaires savent qu’ils ne devraient pas empêcher les travailleurs de prendre une pause (et qu’ils devraient en prendre une eux-mêmes aussi).

Cela a été l’objectif de We Are Rosie. La société de marketing basée à Atlanta, en Géorgie, proposait initialement des vacances illimitées, mais est passée à des congés obligatoires au début de la pandémie, explique Talya Esserman, responsable du personnel de la société. « Nous avons fait une analyse et nous nous sommes rendu compte que les gens ne prenaient pas assez de temps, car ils se sentaient coupables de laisser leur équipe en sous-effectif. »

Désormais, We Are Rosie demande à tous ses employés de prendre au moins cinq jours de congé par trimestre. Les employés bénéficient de cinq jours supplémentaires de prise de force à utiliser tout au long de l’année ainsi que de jours fériés nationaux fixes. Les employés sont incités à se conformer à la politique ; l’utilisation des cinq jours alloués chaque trimestre « contribue aux objectifs de performance de chaque employé pour débloquer une prime annuelle », explique Esserman.

Balsamiq, une entreprise de logiciels avec des employés en Italie, en France, en Allemagne et aux États-Unis, est également passée aux congés obligatoires lorsque les gestionnaires ont réalisé que les travailleurs, en particulier aux États-Unis, ne prenaient pas suffisamment de congés, malgré la politique de congés illimités. « Les employés américains, en particulier certains types de personnalité, ont eu du mal à réserver du temps pour les vacances car il n’y a jamais de « bon » moment pour le faire – il y a toujours du travail à faire », explique Natalie Gould, responsable du personnel chez Balsamiq.

Désormais, l’entreprise s’attend à ce que les travailleurs prennent au moins 20 jours de congé par an. Balsamiq n’incite pas les employés à prendre des congés, et le non-respect du minimum n’entraîne aucune conséquence. Mais le temps des vacances est suivi et la politique est « appliquée en incitant les gens à prendre leur temps lorsqu’ils ne le font pas ». Ce changement, dit Gould, a eu un effet sur les travailleurs ; il a « éliminé la culpabilité, l’incertitude ou la seconde supposition si [prendre des vacances] était vraiment OK ».

Changer le « contrat psychologique »

Malgré cette approbation au niveau des travailleurs, les experts préviennent que les congés obligatoires ne sont pas une solution complète, car son succès ultime dépend toujours de la construction du type de culture d’entreprise qui permet aux travailleurs de prendre des congés.

« Si vous avez un patron dont vous savez qu’il vous en voudra si vous prenez un congé, même si vous avez, disons, 18 jours de temps obligatoire, vous ne pourrez pas le retirer », souligne Anat Lechner, une professeur agrégé clinique de gestion et d’organisations à la NYU Stern School of Business.

Cela soulève la question de l’efficacité des politiques de congé obligatoire s’il n’existe pas de mécanismes pour les faire respecter dans certaines organisations. Lechner souligne que les employés ne sont généralement pas ceux qui s’opposent à leurs propres vacances, suggérant que les mesures d’application qui leur sont destinées passent à côté de l’essentiel. Mais elle reconnaît que sans une certaine forme d’application, le type de changement que les entreprises souhaitent réaliser peut ne pas se produire. Une option, suggère-t-elle, pourrait être d’inciter les travailleurs à prendre des vacances et de pénaliser leurs managers s’ils ne le font pas, en disant : « Si l’incitation va à l’employé et que la punition va au manager, nous commencerons peut-être à voir quelque chose se produire. »

Plus généralement, cependant, elle pense que la création d’un environnement qui favorise les congés est plus significative que l’application de politiques de vacances obligatoires par le biais de sanctions et d’incitations. Les lieux de travail doivent avoir «une culture qui apprécie le besoin des gens de prendre du temps, et qui est flexible et intelligente sur le plan logistique, de sorte que lorsque les gens sont absents, le travail puisse continuer et qu’ils puissent être rapidement mis au courant lorsqu’ils sont de retour », dit-elle.

Horton est d’accord, affirmant que le succès des politiques dépend de l’engagement d’une organisation à lutter contre le surmenage et la culture des vacances malsaines. Si les entreprises veulent vraiment que les employés se reposent, elles doivent leur accorder des jours de congé consécutifs – par exemple, Goldman Sachs exige que les employés prennent une série de cinq jours de congé consécutifs chaque année – et doivent également s’assurer que le personnel ne travaille pas pendant qu’ils sont en vacances. Ils « respecteront ce temps libre et apprécieront que cette personne soit en congé et injoignable », dit-elle. « L’organisation, au plus haut niveau, doit souscrire pleinement à [la politique]. »

Alors que les entreprises s’efforcent de créer les cultures de travail plus conviviales que les employés recherchent, Lechner estime que, quelle que soit l’efficacité des politiques de congés obligatoires, le fait qu’elles soient testées représente un progrès.

« Que nous réussissions ou non avec cette itération de jours de vacances obligatoires… nous verrons. Si nous ne réussissons pas, nous apprendrons quels sont les problèmes et comment les résoudre », dit-elle. Dans un an ou deux, pense-t-elle, les entreprises seront mieux en mesure d’évaluer les défis liés aux vacances obligatoires – comme les types de rôles ou de tâches qui correspondent le mieux au modèle, ou si certaines périodes du cycle économique se prêtent mieux aux personnes prenant des vacances.

Pourtant, dans l’ensemble, pense-t-elle, les mesures visant à aider les travailleurs à prendre plus de congés font partie d’une tentative «de modifier légèrement le contrat psychologique et de créer des lieux de travail plus humains pour les gens. Et cela déclenche la conversation sur les vacances obligatoires. Cela va maintenant créer des politiques qui seront déployées, et certaines échoueront royalement. Mais avec l’échec vient l’apprentissage… Nous progressons vers une meilleure compréhension.

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